Wetenschappers doen frappante ontdekkingen. Ze vinden onverwacht leven op de onherbergzaamste plekken op Aarde. ExtremofielenAls hier leven voorkomt in extreme omgevingen, wordt leven elders in de melkweg al veel aannemelijker. Maar zelfs als we microben vinden, die lang niet zo intelligent zijn als wij, wat dan nog? Microben kunnen ons de geheimen van het heelal niet onthullen.

Volgens een planetoloog, David Grinspoon, zou zo een vondst toch van groot belang zijn. Als we microben elders in ons zonnestelsel vinden zou dat duiden op een vruchtbaar heelal. Dan brengen planeten leven voort en bestaan er vast tal van intelligente levensvormen. Ook levensvormen die met ons willen of zullen praten.

Astrobioloog Penny Boston werkt op de donkerste, onherbergzaamste plekken op Aarde. Ze is op zoek naar extremofielen, die kunnen leven op plaatsen waar andere wezens zouden doodgaan. Extreme omgevingen op Aarde kunnen ons een idee geven over de micro-organismen op voor ons onbekende planeten. Voor ons nog onbekende organismen.

De Carlsbad Caverns behoren tot de diepste grotten van Amerika. Wat kan hier nu totaal zonder zonlicht leven? Boston heeft er microben ontdekt die zich een weg door de rotsen knabbelen. Deze organismen weten kleine stukjes rots los te peuteren door middel van een chemische reactie waarbij energie vrijkomt. Die energie vormt de basis van hun bestaan. Zij halen daar hun energie uit, zoals wij dat doen uit ons eten. Hun vermogen om te leven in een omgeving zonder zonlicht en echt voedsel is een van de aspecten waar ze zich voornamelijk op richt.

Dit soort microben floreert niet alleen in donkere grotten. Het Monomeer in Californië bevat drie keer zoveel zout als de zee. Het is giftig voor mensen, maar de microben tieren er welig.

Extremofielen overleven ook ijzige kou. De Foxtunnel in Alaska vormt een extreem koude omgeving. Verbazingwekkend genoeg zitten er microben in de permafrost, die miljoenen jaren bevroren kunnen blijven en toch levensvatbaar zijn. Deze sluimerende organismen zijn door opwarming activeerbaar.

Hoe beter we ons allerlei vormen van leven kunnen voorstellen, hoe eerder dat we leven herkennen als we het tegenkomen. Waar dan ook, in ons zonnestelsel en uiteindelijk ook daarbuiten. Dus is een interplanetaire zoektocht naar microben op zijn plaats.

Titan is de grootste maan van Saturnus. Het is de enige maan in ons zonnestelsel met een dampkring. Een oranje nevel omhult Titan. TitanDie nevel kan koolstofrijke meren, zeeën en mogelijk leven verhullen. NASA heeft een sonde naar Saturnus en zijn maan gestuurd. De ruimtesonde Cassini werd in 1997 gelanceerd en bereikte Titan in januari 2005. De sonde vloog met 6,5 kilometer per seconde door de dampkring, die bestaat uit stikstof, methaan en andere koolwaterstoffen. Titan is half zo klein als de Aarde, maar de dampkring is viermaal dikker. En het is er behoorlijk koud. De temperatuur is 187 graden Celsius onder nul. Na de landing verzond de sonde al zijn gegevens. De afstand tot de Aarde bedraagt 1100 miljoen kilometer. Titan zou rijk kunnen zijn aan de organische stoffen die ook op Aarde voorkwamen toen het leven hier begon. Misschien zijn er dus ook wel microben.

Europa, een van de manen van Jupiter, vormt een nog vijandigere omgeving. Dit lijkt een levenloos, bevroren landschap. Het hele oppervlak is bedekt met een laag ijs, maar daar zit iets bijzonders op. Foto’s van de sonde Galileo laten een wirwar van lijnen zien boven op de ijsvlakte. Er is maar één vergelijkbaar gebied in ons zonnestelsel: onze EuropaNoordpoolzee, waar drijfijs op het water constant in beweging is. Daarom geloven onderzoekers dat onder het ijs van Europa een oceaan schuil kan gaan. Maar waarom is die oceaan niet totaal bevroren?

Daar kunnen enorme krachten debet aan zijn. Er wordt aan Europa getrokken door de zwaartekracht van Jupiter en zijn andere manen. De krachten verwarmen de kern van de maan en houden de oceaan eromheen vloeibaar. NASA hoopt de geheimen van Europa verder te kunnen ontrafelen. Bijvoorbeeld met een orbiter. Die zou kunnen bevestigen dat er water onder het ijs zit. Die orbiter kan op een dunne plek door de ijskorst heen boren en op zoek gaan naar leven. Een hydrobot kan beelden van zijn speurtocht doorgeven. Hij zou op de bodem hydrothermale ventilatieschachten kunnen vinden. Uit deze scheuren spuit warm water vol voedingsstoffen. Op Aarde herbergen deze scheuren simpele levensvormen. Europa kan net zo vruchtbaar blijken te zijn als onze eigen zeebodem.

Als het om voormalig of huidig leven gaat, biedt Mars de beste kansen. De afgelopen jaren zijn er tal van ruimtevaartuigen heen gestuurd. De Rover heeft bewijs gevonden van vulkanische activiteit. Er zou ook wind zijn, en uit aders in het gesteente blijkt dat Mars ooit onder de grond water in vloeibare vorm heeft gehad. Waar op Aarde water is, is leven. Het is dus mogelijk dat er op Mars ooit een vorm van leven is geweest.

Vele menen dat ook op Aarde bewijs van buitenaards leven aanwezig is. Uit een enquête bleek dat de helft van de Amerikanen gelooft dat hier wel eens ruimtewezens zijn geweest. Zouden die mensen gelijk kunnen hebben?

 

paps: Wel een mooi stukje, om zo te lezen hoe hardnekkig het leven onder extreme omstandigheden toch blijft bestaan.

De koppeling tussen bacterieën en de 50% vd Amerikanen die in buitenaards leven geloven komt me iets te bruusk en onverwacht uit de lucht vallen. Maar afijn, misschien valt dit alles wel onder de langzame gewenning aan de gedachte dat buitenaards leven bestaat.

Een buitenaardse bacterie, later misschien eens een buitenaardse mossel en nog weer later een buitenaards hagedisje zodat er een beetje opbouw inzit.

Koester uw onwetendheid, de rest kunt u opzoeken.
Op 21-01-2008 19:12:25 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Oz: Een groot deel van de extremofielen onder bacterien valt onder de prokaryoten 'Arhae'. Het is opmerkelijk dat dit de eerste levensvormen op aarde zijn geweest. Juist toen de aarde nog niet bewoonbaar was voor het leven van NU, was het aardoppervlak bedekt met dit soort beestjes.
Het is voor MIJ ook absurd om te moeten aannemen dat dit soort levensvormen uit het niets op toeval gebasseerde omstandigheden zijn ontstaan. De endosymbiose theorie verteld ons dat de huidige levensvormen een samensmelting is van vroegere gespecialiseerde prokaryoten.
Zo was het mitochondrium dat ons lichaam voorziet van ATP(energie moleculen) vroeger een op zich zelf levende organisme. Deze heeft zijn eigen celmembraan, cytoplasma en DNA. Ook in de plantencellen voorkomende chloroplasten die uit o.a zonlicht glucose(energie) maken voor de plant waren vroeger een op zich zelf levende organismen, die samen zijn gesmolten met andere micro-organismen. Van de huidige eukaryoten vormt. De Cyanobacterie bv leeft nog voort als een chloroplast.

Buiten dit zijn bacterien onderling in staat om van DNA te wisselen. Dit doen ze doormiddel van sexpilli(conjugatie), transformatie, transductie. Nuttige genen behouden ze, en het onzin gooien ze weer buiten boord.Ook bacterieofagen(virussen) nemen DNA van andere micro-organismen in hun genetisch materiaal om overlevings kans te vergroten.

We zijn allemaal buitenaards. Dit gaat ons verstand te boven
Op 21-01-2008 21:14:22 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Voetnoot:
Oz:

Een groot deel van de extremofielen onder bacterien valt onder de prokaryoten 'Arhae'. Het is opmerkelijk dat dit de eerste levensvormen op aarde zijn geweest. Juist toen de aarde nog niet bewoonbaar was voor het leven van NU, was het aardoppervlak bedekt met dit soort beestjes.
Het is voor MIJ ook absurd om te moeten aannemen dat dit soort levensvormen uit het niets op toeval gebasseerde omstandigheden zijn ontstaan. De endosymbiose theorie verteld ons dat de huidige levensvormen een samensmelting is van vroegere gespecialiseerde prokaryoten.
Zo was het mitochondrium dat ons lichaam voorziet van ATP(energie moleculen) vroeger een op zich zelf levende organisme. Deze heeft zijn eigen celmembraan, cytoplasma en DNA. Ook in de plantencellen voorkomende chloroplasten die uit o.a zonlicht glucose(energie) maken voor de plant waren vroeger een op zich zelf levende organismen, die samen zijn gesmolten met andere micro-organismen. Van de huidige eukaryoten vormt. De Cyanobacterie bv leeft nog voort als een chloroplast.

Buiten dit zijn bacterien onderling in staat om van DNA te wisselen. Dit doen ze doormiddel van sexpilli(conjugatie), transformatie, transductie. Nuttige genen behouden ze, en het onzin gooien ze weer buiten boord.Ook bacterieofagen(virussen) nemen DNA van andere micro-organismen in hun genetisch materiaal om overlevings kans te vergroten.

We zijn allemaal buitenaards. Dit gaat ons verstand te boven

Voor zover we denken te weten wat we weten.
Op 22-01-2008 0:07:33 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Kalki: De enige extremofiel die ik in het Helal kon vinden was het I.D. GOD, maar ja die schijnt het daar ook eeuwig en oneindig-lang al uit te houden, noch begin, noch einde KENT: versus de homofielen op bijvoorbeeld oa. de planeet Aarde en zo ook die homofielen op Orion oa.- onze Reptilian-k'ntn'kers oa. en die versus NU NOG MAAR EEN KORT LEVEN zijn beschonken!

Vooral straks en als wij aan de MACHT komen[en rond 't jaar 2012] en daar wij met ZIJN ALLEN GOD zijn, 1 met de 1-ne eeuwige en oneindig-lange GOD I.D.!
Op 28-09-2009 15:14:18 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
harses: Beetje dom en onzinnig om te zoeken naar buitenaards leven,beseffen we wel dat ''buitenaards''eigenlijk niet bestaat??dacht dat onze aarde IN het heelal is?,maken wij er geen deel van uit??
En dan nog,er is op aarde genoeg en overtuigend bewijs te vinden dat
intelligent leven niet alleen voorkomt op aarde.
Op 28-09-2009 15:29:11 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Emie : @ harses: wou ik net zeggen maar dan met andere woorden :-D All = one = energy enzo. En dat onze definitie van leven zich beperkt tot het leven dat wij kennen.
@ kalki: lees ik daar tussen de regels door een beetje homofobie?
Is it electrickery?
Op 28-09-2009 15:52:43 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Kalki: Geliefde Dr. Emie;
.... homofobie?; als ik een homo of lesbo tegen kom, begin ik spontaan te teleporteren[te demateriliseren] en krijg ik zoiets van een 'spontane zelfontbranding'; ik weet niet hoe het met jullie verder zit?

Ik wil nog wel naar de Dr. Michio Kaku evt. er voor gaan -
eens onderzoeken/sreenen en wat er precies aan de hand is!?

www.youtube.com/watch?v=-FqLCLooayM
Op 28-09-2009 16:49:04 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Sitemap - © 2016Grenswetenschap.nl - Reageervoorwaarden