Zowel in de literatuur als in de cinema van nature een publiekstrekker: man met weinig meer dan een zwaard vecht ondanks onmogelijke odds voor zelfbehoud en tegen onrecht, om uiteindelijk te triomferen en (in elk geval door de lezer/kijker) als held vereerd te worden. Slechts zelden wordt dit romantische beeld van een scherp randje voorzien en krijg je de smaak van bloed welhaast te proeven. De televisieserie ‘Spartacus, blood and sand’ geeft af en toe wel zo’n reality-check.

Maar ook hier blijft het gissen naar de feiten. Beschrijft de ene historische bron de gladiator als een nobel krijgskunstenaar die tot in de hoogste kringen aan seksueel gerief kon komen, volgens de andere is hij weinig meer dan een slaaf, naar eigen inzicht en wensen te ge- of misbruiken. Met deze discrepanties in gedachte verkennen we hier een nog redelijk onontgonnen, maar toch minstens evenzeer tot de verbeelding sprekend gebied: de arena van de vrouwelijke gladiator, oftewel de gladiatrix.

gladiatrix,film_1974 

Dat ze bestonden staat buiten kijf: verscheidene Romeinse (geschied)schrijvers noemen ze en van keizer Septimius Severus is bekend dat hij A.D. 200 het vrouwen expliciet verbood aan de Spelen deel te nemen.

Zijn voorgangers keken wat minder nauw. De beruchte keizer Nero
bijvoorbeeld liet volgens geschiedschrijver Cassius Dio regelmatig vrouwen opdraven ter vermaak van zijn gasten.Dat het hier niet slechts om gladiatrices ging maar ook om hulpeloze vrouwen die onder andere met wilde dieren dienden te strijden (venatoria) en aan wreedheden als bestialiteiten met bijvoorbeeld bavianen werden onderworpen wordt door Dio met een soort klinische afstand beschreven.

Dieren werden speciaal getraind om met vrouwen te copuleren. Wanneer deze weigerden mee te werken, werden ze verkracht. Er werd een verbluffende variatie aan beesten voor gebruikt: stieren, giraffen, luipaarden, zwijnen, zebra’s. paarden, ezels, honden, apen, enzovoort... De genitaliën van de vrouwen werden ingesmeerd met de urine van apinnen en de door wijn bezeten beesten werden vervolgens op hen losgelaten, veelal
tot en met een bloeddorstig einde aan toe.

Ook kinderen werden aan dergelijke excessen onderworpen.


Er is pas sprake van enige emotie in Cassius Dio’s berichtgevingen wanneer hij het heeft over vrouwen die vrijwillig de arena betreden. Daar heeft hij geen goed woord voor over. Wellicht vond hij de afloop van dergelijke gevechten minder bevredigend...

Nero en Domitianus
(Nero en Domitianus; de zachtmoedigheid straalt er vanaf)

Nero mag dan de reputatie hebben - zijn latere opvolger Domitianus was een minstens even vervaarlijke psychopaat. Gedurende zijn broers' regeringsperiode was het Colloseum afgebouwd, maar Domitianus liet er nog een extra ring op bouwen en wat gangen en kamers aan toevoegen. Dit geeft wel aan hoe belangrijk hij de Spelen vond.

Eén van zijn vernieuwingen in volksvermaak wordt beschreven door de dichter Statius, wanneer deze verhaalt hoe gladiatrices in fakkellicht Pygmeeën bevechten. Het tijdstip van deze gebeurtenissen, ook aangehaald door Suetonius, geeft aan dat ze als niet onbelangrijk werden beschouwd: de ‘mindere’ gevechten vonden altijd in de ochtend plaats en de executie van criminelen (door bijvoorbeeld wilde beesten) onder lunchtijd (Ad Besitas).
De gevechten der gladiatoren vonden in de middag plaats en de avond werd dus blijkbaar gereserveerd voor het bijzondere ‘vermaak’ vrouwen tegen bizarre tegenstanders te zien vechten.

Werden de dames dan slechts opgeofferd aan de onlesbare bloeddorst van de barbaarse Romeinen, of viel er ook voor hen nog enige eer te behalen in de arena?
Een marmeren reliëf uit de eerste of tweede eeuw, gevonden te Halicarnassus lijkt daar wel op te duiden. Afgebeeld zijn twee gladiatrices, genaamd Amazon en Achillia, en er wordt op vermeld dat beiden hun ‘missio’ hebben verkregen, oftewel een eervol ontslag.

Amazon en Achillia
(Amazon en Achillia, eindelijk vrij)

Feit is dat ondanks het verbod op gladiatorgevechten deze vorm van massavermaak nog minstens tot A.D. 500 heeft standgehouden, al dan niet met vrouwelijke inbreng en pas de opkomst van het christendom heeft de bloeddorst een andere richting gegeven.

Bud: Wanneer zullen wij ooit weten
Dat De-Grijzen soms ook Demonen heten?
I Am ! The kingkey light! Blowing the Winti right!
Op 15-06-2010 13:41:34 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Hippie: Ach wie weet is deze geschiedenis verzonnen door de christenen om de Romeinse cultuur/godsdienst in een kwaad daglicht te zetten...
Op 15-06-2010 15:18:16 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
antitoerisme :
Hippie:

Ach wie weet is deze geschiedenis verzonnen door de christenen om de Romeinse cultuur/godsdienst in een kwaad daglicht te zetten...

Dat is deels zeker waar.

Niet dat de romeinen zelf niet vies waren van hetzelfde mbt de Carthagers.

Een punt van irritatie bij mij is de geschiedschijving vanuit christelijk perspectief die bijvoorbeeld veel te veel credits geeft aan constantijn 'de grote' en allerlei boeven die zich bekeerden tot het christendom .

De staatsgodsdienst christendom invoeren in het romeinse rijk heeft in mijn theorie juist de ondergang van het romeinse rijk ingeluid.

De kracht van de romeinen lag oa in het opnemen van uitheemse godsdiensten.

Al is toch wel vrij zeker dat de romeinen van in onze ogen wreed vermaak hielden
Alles dat ik zeg wordt herhaald door een zwoel vrouwenkoortje
Op 15-06-2010 15:41:19 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Reagoorder: mmmm, met die vrouw die naast Mien Dobbelsteen staat zou ik ook wel willen stoeien, wel zonder zwaard dan.
There is enough for everybody's need, but not enough for anybody's greed
Op 15-06-2010 19:29:46 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Tetzmol: @Reagoorder.
Noem het maar gemengd worstelen.

Tetzmol.
“You never know what is enough unless you know what is more than enough.”
Op 15-06-2010 19:58:01 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Emie :
Reagoorder:

mmmm, met die vrouw die naast Mien Dobbelsteen staat zou ik ook wel willen stoeien, wel zonder zwaard dan.

Die foto is uit 1974. Wil je nog steeds?
Is it electrickery?
Op 15-06-2010 20:56:51 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Chris de Boden:
Linux=Technisch lego voor volwassenen. Project SteviaLX 1404 v1.0
Op 15-06-2010 23:00:19 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Reagoorder: Haha, waarschijnlijk niet. Maar als ik terug in de tijd zou mogen werkt het ook weer niet want in 1974 lette ik nog niet op vrouwen.
There is enough for everybody's need, but not enough for anybody's greed
Op 15-06-2010 23:10:58 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
There is enough for everybody's need, but not enough for anybody's greed
Op 15-06-2010 23:31:00 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
lange wapper: Gezellige commentaartjes ...
Op 15-06-2010 23:54:18 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Reagoorder: ''Gezellige commentaartjes ...'' ik zal voortaan een beetje opletten.

On topic, wreedheden tegen de mensheid zijn nog steeds aan de orde van de dag. Net als heksenjacht, het verdacht maken van sommige groepen om wat voor reden dan ook. Ik ben benieuwd als de nood weer eens aan de man komt of zal blijken of een groot aantal eeuwen beschaving echt 'betere' mensen heeft opgeleverd.
There is enough for everybody's need, but not enough for anybody's greed
Op 16-06-2010 8:32:11 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
ourobouros:
Reagoorder:

Net als heksenjacht, het verdacht maken van sommige groepen om wat voor reden dan ook.


wat je zegt, ben net aan het lezen over de communistenvervolging onder pres. McCarthy, lachen en huilen tegelijk!!!
(eigenlijk hoofdzakelijk lachen, maar soit)



(bericht gewijzigd op 16-6-2010 16:36:10)
niets is iets, niet?
Op 16-06-2010 16:18:31 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Splash:
Adriaan Koerbagh:
Slechts zelden wordt dit romantische beeld van een scherp randje voorzien en krijg je de smaak van bloed welhaast te proeven. De televisieserie ‘Spartacus, blood and sand’ geeft af en toe wel zo’n reality-check.

Thx voor de link! Weer 's wat anders dan voetbal op 't scherm. Heftig.
Op 18-06-2010 9:55:48 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Devi: Uitstekend artikel, heer Koerbagh. Mijn complimenten voor het belichten van de rol die dames speelden in onze geschiedenis: er wordt immers al zoveel geschiedenis over vrouwen weggemoffeld.
(bericht gewijzigd op 19-6-2010 6:30:26)
As above, so below.
Op 19-06-2010 6:29:53 | Kudos: 0 Bericht positief waarderen
 Directe link naar reactie Meld ongepaste reactie
Sitemap - © 2016Grenswetenschap.nl - Reageervoorwaarden