Het wordt alweer herdrukken van de schoolboeken: de planeet Pluto is officieel geen planeet meer. Wegens de minieme grootte van het hemelobject hikte men al jaren tegen deze beslissing op. Waar onlangs, door het ontdekken van nieuwe planetoides, nog sprake was van een toename aan planeten zitten we er momenteel met acht.

Tijdens de beslissende bijeenkomst van de International Astronomical Union (IAU) waren 2.500 astronomen aanwezig. Er werd geconcludeerd dat Pluto, een brokstuk kleiner dan onze Maan, een dwergplaneet is. Omdat er nog vele (mogelijk duizenden) dergelijk kleine objecten in ons zonnestelsel rondzweven moest men een astronomische lijn trekken: Pluto is geen planeet maar een dwergplaneet. Of Plutoon, dat mag ook.

De Maan en Pluto
(links de Maan, rechts Pluto)

Tenzij ik iets mis is een dwergplaneet een kleine planeet, dus Pluto is ook weer wél een planeet? Het is geen heldere grens, maar de astronomische lijn wordt getrokken door Mercurius. Alles kleiner dan planeet Mercurius wordt nu als dwergplaneet beschouwd.
Sitemap - © 2016Grenswetenschap.nl - Reageervoorwaarden